El proyecto sustentable de la central Mallarauco - Electricidad

El proyecto sustentable de la central Mallarauco
30/09/2011

Entre las particularidades que presenta esta iniciativa es que su línea de transmisión es de carácter subterráneo, lo cual permite que no exista un impacto visual en el entorno.

Situada a 35 kilómetros al noreste de la ciudad de Melipilla, Región Metropolitana, la compañía de Gestión de Proyectos Eléctricos (GPE) inauguró su tercera generadora de de pasada: la Central Mallarauco, obra que tuvo una inversión aproximada de US$11 millones y que contó con el financiamiento del Banco Alemán de Fomento, Corfo y del Banco Bice.

Esta nueva iniciativa hidroeléctrica, que se desarrolló en una superficie de 10.000 m2, posee una potencia instalada de 3,5 MW, con una generación anual de 2.400 MWh las cuales serán aportadas al Sistema Interconectado Central (SIC), permitiendo cubrir el consumo eléctrico de 7.000 hogares.

La Central Hidroeléctrica Mallarauco aprovecha el acueducto que tiene su origen en el Rio Mapocho, construido a fines del siglo IX por Patricio Larraín Gandarillas- un agricultor que realizó innovaciones en el sector- y que abastece de agua a los canales para los regadíos del valle.

El presidente de la Central Mallarauco, Walter Duwe, explica que el proyecto utilizó el desnivel de más de 100 metros que existe entre los valles del Mapocho y de Mallarauco. “Mediante el uso de la actual infraestructura, se construyó un nuevo marco partidor para desviar las aguas a través de un sólo canal y así abastecer a la central hidroeléctrica”.

Walter Duwe cuenta que las primeras conversaciones para realizar esta iniciativa, propuesta por los regantes del Valle de Mallarauco, surgieron a principios de la década de los años 1990 con la finalidad de potenciar la infraestructura de riego y el desarrollo agrícola.

“No olvidemos que en un futuro próximo, la huella de carbono que registren nuestros productos será determinante en los retorno de exportación de los agricultores. Cuanta más energía limpia se use en el sector, mejores serán los precios de nuestros productos en el extranjero”, afirma el presidente de la central.

Y agrega que una de las mayores dificultades que debieron enfrentar en la realización del proyecto, fue la tramitación en el Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA). “Ojalá que existieran muchas centrales como esta. Pero no es tan fácil generar y gestar. La tramitación de esta central demoró más de 8 años, y hay otras que superan este período. La viabilidad de estos proyectos se ve dificultada por la lentitud y burocracia de las tramitaciones”, enfatiza el ejecutivo.

A nivel sectorial, Walter Duwe sostiene que “inyectar energía al sistema, en la mayoría de los casos, es difícil. Las actuales normas y regulaciones de subtransmisión se establecieron sin considerar el tamaño de los actores. Para enfrentar esa situación los costos y peajes excesivos llevaron el abandono de muchos proyectos, que en muchos países son viables”.

“Tanto es así que por la falta de una regulación aprobada, la reciente insolvencia de dos centrales afectó la subsistencia de algunas generadoras que entregaban energía al mercado spot”, dice Duwe en referencia al caso Campanario.

Características innovadoras
Walter Duwe explica que el proyecto cuenta con una importante inversión en tecnología. “Estamos trabajando con equipos alemanes que pueden trabajar con grandes diferencias de caudales”.

Dentro de esta línea, la tubería de alimentación posee una extensión de 450 metros cuyo diámetro aproximado es de 1,3 metros por donde circula 3,5 m3/s de agua. La tubería presenta un desnivel aproximado de 100 metros hasta el ingreso de la turbina.

En la parte inferior de la estructura está compuesta por acero debido a que en esta zona existe una mayor presión; y en el área superior, el tubo se encuentra integrado por HDPE –polietileno de alta densidad–. “Este material facilita el montaje y cuando es enterrado, no necesita manchones para sujetarlo ya que posee flexibilidad. Además, tiene la gran ventaja que no requiere mantención”, puntualiza el alto ejecutivo de la central hidroeléctrica.

Con respecto a la casa de máquina de Mallarauco –edificio donde se encuentran el equipo electromecánico– fue construida 15 metros bajo la superficie del terreno, con la finalidad de que dicha estructura se incorpore adecuadamente al paisaje.

En relación a la turbina, se prefirió elegir la del tipo “Francis” ya que tiene la posibilidad de trabajar a una altura de caída fija, a diferencia de un embalse que varía la altura y el caudal. “Aquí lo único que varía es el caudal, que es definido por los regantes”, precisa Duwe.

La central hidroeléctrica posee un generador –marca Wasserkraft Volk– de 4.000 CVA y genera un nivel de tensión de 3 kW. Junto con este equipo se encuentra el transformador principal, los tableros de protección, control y maniobras, tableros de servicios auxiliares y tableros de Media Tensión. De este último se conecta en forma subterránea la central al sistema de distribución existente de 13,2 kV.

El presidente de GPE, Rodolfo Renz, explica que entre las consideraciones ambientales que posee la Central Mallarauco es su sistema de transmisión subterráneo cuya extensión es de un kilómetro, “después nos conectamos al sistema de postación que se encuentra en la calle”.

Esta iniciativa tuvo un costo $500 millones, monto que es tres veces superior al nivel de recursos que se invierten en el sistema aéreo. “Pese a su valor, de todas formas es conveniente porque ambientalmente se favorece al entorno”, puntualiza Rodolfo Renz.

Las próximas inauguraciones


Con la inauguración de la central Puclaro, en 2008, la compañía de Gestión de Proyectos Eléctricos (GPE) comenzó a posicionarse y focalizar su trabajo en el diseño, construcción y operación de estas obras hidráulicas. Posteriormente, la empresa puso en marcha la central hidroeléctrica Trueno (2010) ubicada en la Región de la Araucanía y con una potencia de 5,8 MW.

En la ceremonia de inauguración de la Central Mallarauco, Walter Duwe anunció que en mayo de 2012, GPE inaugurará el proyecto Allipén, iniciativa que es realizada en conjunto con la asociación de Canalistas de Allipén. Esta obra consiste en una central de pasada, la cual se ubica en la Región de la Araucanía, próxima a la ciudad de Cunco, e inyectará 23 kV a la red de distribución de Frontel. Entre los aspectos técnicos, la central considera turbinas “Cross Flow” cuya potencia máxima será de 2,86 MW.

Posteriormente, en diciembre de 2012, la central hidroeléctrica del Río Huasco comenzará sus operaciones. Esta obra de pasada, la cual se realiza en conjunto con la Junta de Vigilancia de la Cuenca del Río Huasco y sus Afluentes, se ubica en el embalse Santa Juana, cercano a la ciudad de Vallenar, Región de Atacama, e inyectará 23 kV a la red distribución de Emelat. Utilizará dos turbinas Francis –eje horizontal– y cada unidad tendrá una potencia máxima de 2,396 MW.

Inauguración en Mallarauco


La ceremonia de inauguración de la Central Hidroeléctrica Mallarauco contó con la participación del ministro de Energía, Rodrigo Alvarez; el subsecretario de agricultura, Alvaro Cruzat; el presidente de GPE, Rodolfo Renz y el presidente de la Central Mallarauco, Walter Duwe, entre otros.

En dicha oportunidad, el ministro de Energía se refirió al desafío que posee el país en materia energética ya que debe duplicar su capacidad instalada hacia 2020. “Necesitamos mucha energía para que nuestro país se desarrolle, y eso no es simplemente una cifra macroeconómica, es para alcanzar el desarrollo y para dar más dignidad a nuestros compatriotas”.

“Hago un llamado a la eficiencia energética, a la convicción personal de determinar cuánto es su consumo eléctrico. Cómo vamos a ir enfrentando eso… primero con una serie de modificaciones legales, que está en estudio por parte de una comisión especial que encargó el Presidente; también con unos proyectos de Ley en materia de Energías Renovables No Convencionales (ERNC) y de geotermia. Al mismo tiempo, identificar aquellos grandes proyectos que requiere el país como en el área solar, geotérmica e hídrica”, enfatizó el secretario de Estado.

Fuente:
http://www.revistaei.cl/noticias/index_neo.php?id=27751

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