Juan Walker apuesta por la energía solar: Invertirá US$770 millones en Tarapacá - La Segunda

02/11/2011

Junto a la familia Cánovas, desarrollará la primera planta solar en Chile de gran escala. La idea es tener hacia 2017 unos 250 MW instalados, con tres millones de paneles.

Apostando por la energía del sol, el empresario Juan Walker Prieto junto a la familia Cánovas está desarrollando un ambicioso proyecto: la primera planta solar en Chile de gran escala: Atacama Solar. La idea es tener hacia 2017 unos 250 MW instalados en Pica, en la región de Tarapacá.

La inversión en el proyecto contempla US$770 millones, los cuales abarcan los paneles solares que se irán construyendo de 50 MW por año, comenzando en 2012, y también la línea de transmisión que requiere el proyecto para llegar a la subestación Lagunas, que luego distribuirá la energía al Sistema Interconectado del Norte Grande (Sing). Para completar el total del parque se instalarán 3 millones de paneles, que tienen un tamaño de 1,2 metros por 60 centímetros. Para la construcción emplearán 200 personas de la zona.

Walker, hermano del clan que integran los parlamentarios Ignacio, Patricio y Matías, cuenta que está apostando fuerte por las energías renovables. "Fui el primero en traer energía eólica a Chile, hace 10 años. Todo ese período han medido el viento, y en el desierto no hay suficiente. Por eso decidimos pensar en la energía solar". Hace tres años junto a los Cánovas armaron la empresa solar, investigaron terrenos y pidieron la concesión de 1.000 hectáreas a Bienes Nacionales. En julio la autoridad ambiental aprobó el proyecto sin reparos.

Asegura que con el potencial que tiene Chile en ERNC, "podríamos exportar energía como país si desarrollamos. Hay que pensar en grande".

El factor de planta de la central -o las horas que funciona al día- es de un 22%, mientras que el costo de operación está pronosticado en US$150 el MWh, si se considera que por cada megawatt instalado la inversión contempla tres millones de dólares.

Consultado sobre cómo entrará al sistema esta planta que tiene mayores costos al marginal hoy en el SING, Walker sostiene que el valor está cercano al promedio de los últimos años, US$130 el MWh, y "con el tiempo va a ir bajando, porque va cayendo el precio de la tecnología. Además no sólo se vende energía y potencia, sino también los atributos limpios de la energía en el SING o en el SIC y también bonos de carbono", lo cual hace rentable la operación, explica.

El empresario cuenta que construirán a marzo los primeros 3 MW con fondos propios, con una inversión de US$9 millones. Para ello ya firmaron un contrato con la norteamericana First Solar para que les provea los paneles solares, y esta empresa también les está abriendo puertas para encontrar financiamiento para el resto del proyecto. "Ellos proveen financiamiento. Eximbank también nos ha ofrecido", dice Walker, y agrega que en el último viaje que realizaron a Estados Unidos por el proyecto también mostró interés Starwood Energy y Robert Kennedy Jr, quien encabeza la ONG Natural Resource Defense Council.

-¿Buscarán socios locales?

-En marzo, luego de tener los 3 MW instalados, vamos a salir a conversar con empresas chilenas.

-¿Ya han conversado con mineras para firmar contratos de suministro?

-En marzo también pensamos mostrar el proyecto a las mineras. Estas compañías tienen políticas en todo el mundo de irse a energías verdes y medir la huella de carbono. En nuestro caso, toda la energía SING es sucia, entonces la «huella del cobre chileno» ya es alta y además el transporte que utiliza para cruzar el mundo, aumenta la huella de carbono", sostiene.

Apuesta eólica: Parque en Llay-Llay

Las fichas de Walker en energía tienen tres focos: solar, eólica e hidroeléctrica. En la segunda, tienen en evaluación ambiental un parque eólico en Llay-Llay, de 56 MW, que requiere una inversión de US$110 millones. Ya está presentado a trámite ambiental. La idea es que pueda operar en 2012 y también buscarán socios para su desarrollo.

La empresa también cuenta con proyectos por 700 MW entre la VIII y la X Región. Consultado porqué no se han desarrollado estos proyectos en la zona sur aún, Walker contesta que "hay menos mediciones hechas de viento y los buenos lugares están lejos de la línea de transmisión".

Walker también tiene proyectos minidroeléctricos en Aysén: cinco centrales que suman 50 MW.

-Estaban interesados en sumarse a la línea de HidroAysén, ¿por qué no prosperó esa opción?

-Nos bajamos, porque nuestro proyecto es de energía para la región.

-¿Hay demanda para 50 MW en esa zona?

-Hoy no tanto, pero va a ir creciendo. Hoy podríamos construir entre 10 y 20 MW y el resto podría ir más lento.

-HidroAysén ha generado un fuerte rechazo e incluso marchas. ¿Cómo ven eso?

-No estoy metido en ese proyecto, prefiero no opinar.

-Pero se ha generado un fuerte movimiento social en contra de proyectos energéticos.

-Todas las energías limpias son necesarias para Chile, debe darle prioridad, da lo mismo dónde.

-También hay oposición a un parque eólico en Chiloé.

-Sí, por las aves. Pero la gran mayoría apoya las energías limpias, hay que hacerlas todas. Yo destaco que en nuestro proyecto solar sólo encontramos una lagartija en 1.000 hectáreas. Todos los servicios aprobaron el proyecto y también las comunidades.

Fuente:
http://www.lasegunda.com/Noticias/Economia/2011/11/693665/juan-walker-apuesta-por-la-energia-solar-invertira-us770-millones-en-tarapaca

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