Pacific Hydro destinará US$ 2.000 millones para centrales en Chile - La Tercera

02/11/2011

A 2020 la firma australiana planea instalar centrales hidroeléctricas por 400 MW en cuenca del Cachapoal.

Un ambicioso plan de inversiones para los próximos 10 años, que pretende duplicar su actual capacidad instalada en el país, contempla la eléctrica australiana Pacific Hydro. Rob Grant, CEO de la compañía -dedicada principalmente a proyectos de energías renovables- señaló que la firma construirá centrales hidroeléctricas de mediano y pequeño tamaño en la cuenca del Cachapoal, por unos 400 MW y entrará a partir de 2012 a la generación eólica.

Grant señala que estos desarrollos demandarán una inversión estimada de US$ 2.000 millones hasta 2020, para contar a esa fecha con una capacidad instalada de unos 1.100 MW. Hoy opera y tiene proyectos en desarrollo por unos 520 MW.

Pacific Hydro inauguró la semana pasada la central hidroeléctrica Chacayes, que costó US$ 450 millones y tiene una capacidad instalada de 111 MW. En joint venture con SN Power maneja las centrales La Higuera y La Confluencia (312 MW).

Los proyectos en carpeta son las hidroeléctricas de pasada Coya II (110 MW), Cortaderal (78 MW), Tres Ríos (33 MW) y Las Leñas (183 MW).

El próximo paso será el desarrollo de parques eólicos. Para ello, la firma realiza estudios de sitio en las regiones de Coquimbo y Valparaíso, donde busca proyectos por al menos 100 MW.

Grant señala que si el país aspira a duplicar su capacidad de generación en el SIC, el rol de los proyectos de ERNC será clave. Pero que para ello la autoridad deberá generar las condiciones, introduciendo cambios al marco regulatorio que permitan mayor competencia. "La meta del gobierno es doblar la capacidad instalada, pero el actual marco regulatorio no coopera para lograrla. Ha sido bueno para llevar a Chile hasta el actual punto, pero no es suficiente para llegar a la meta de doblar la capacidad por los próximos 20 años. Prueba de ello es que hemos tenido dos crisis energéticas en los últimos tres años", dice Grant.

El ejecutivo señala que el principal problema del sistema eléctrico deriva de la dicotomía entre la necesidad de bajar los precios de la energía y atraer a los inversionistas, a lo que se suma la lenta expansión del sistema de transmisión. El rol que juega la fijación del precio nudo por parte de la CNE también sería, a su juicio, una barrera para desarrollar nuevas inversiones. Espera que el informe del Comité de Desarrollo Eléctrico establezca definiciones sobre estos y otros temas.

"Hay una tensión política entre el precio que el gobierno dice a los inversionistas que van a tener para desarrollar sus proyectos y que, al mismo tiempo, les diga a los consumidores que la electricidad será más barata. Si el gobierno insiste en decir que los precios de la energía tienen que ser menores, no va a conseguir inversiones. El precio nudo es artificialmente bajo, y para nuevas inversiones el precio real de la energía es algo en medio del costo marginal y el precio nudo", dijo.

El máximo ejecutivo de la eléctrica indica que sus planes de desarrollo globales contemplan un fuerte acento en mercados como Australia y Brasil. En el primer caso, Pacific Hydro aspira a tener 20% de los 7.000 MW de ERNC que se desarrollarían en los próximos ocho años -para cumplir la versión de ese país de la Ley 20/20-, que según sus estimaciones demandaría inversiones por US$ 25.000 millones. En Brasil la firma desarrollará a 2016 proyectos eólicos por 500 MW, con inversiones estimadas en unos US$ 1.500 millones.

Hídricas de pasada y parques eólicos

Ambas modalidades de generación de energía figuran en la estrategia que Pacific Hydro desarrollará en Chile durante los próximos 10 años. La firma tiene en carpeta centrales por unos 400 MW en la cuenca del Cachapoal.

Brasil y Australia están en foco de inversiones

en los próximos 5 a 10 años. La compañía tiene entre sus objetivos construir unos 500 MW de parques eólicos en Brasil, e incrementar su presencia en Australia, donde aspira a concentrar 20% de la capacidad que se instalará en los próximos 8 años de energías renovables no convencionales (ERNC).

Fuente:
http://diario.latercera.com/2011/11/02/01/contenido/negocios/10-89045-9-pacific-hydro-destinara-us-2000-millones-para--centrales-en-chile.shtml

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